April 2015

In this issue

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Does your network or centre have a story to tell? We welcome your ideas. Send your success stories, events or news items to

The Networks of Centres of Excellence

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NCE highlights illustrate network and centre impacts

The 2015 edition of the NCE’s annual highlights – “Turning Public Investments into Practical Solutions” – has been posted. The report shows how NCE investments have led to a broader knowledge base, more training, new companies and products, and better policies and practices.

Annual NCE best practices sessions

The NCE held its annual best practices sessions on March 30-31, giving the leaders of NCE-funded networks and centres the chance to network and discuss topics that included creating new companies, mobilizing knowledge, and growing partnerships. This year’s program combined joint sessions with sessions focussed on specific NCE programs. View the photo gallery and presentations from the meetings.

Tri-agencies launch open access policy; update disclosure policy

CIHR, NSERC and SSHRC recently launched or updated two key policies. In late February, a new harmonized policy was announced to foster open access to research publications. Taking effect May 1, 2015, the policy includes provisions for peer-reviewed journal articles to become freely accessible within 12 months of publication. The tri-agencies have also revised the wording of the Consent to Disclosure of Personal Information, part of the Tri-Agency Framework: Responsible Conduct of Research.

In Memoriam: Adam Chowaniec

The NCE community was saddened to learn in February about the passing of Adam Chowaniec. Adam served as Chair of the NCE’s Private Sector Advisory Board. He was extremely generous in giving his time and energy to the NCE, and cared deeply about contributing to Canada’s entrepreneurship and R&D communities. The NCE extends its condolences to Adam’s family, friends and colleagues. He will be greatly missed.

Important updates to NCE program guide

The NCE Secretariat has posted a new version of the NCE program guide (also covering the Canada-India Research Centre of Excellence initiatives). Changes include providing more clarity on transfer payments and expenses, details on networks’ expected results, and a glossary to define key terms. The structure has also been improved to make it more harmonized with the guide for the Business-Led NCE program. Network leaders are encouraged to familiarize themselves with the revised guide.

ICA collecting innovation data

The International Commercialization Alliance (ICA) is asking for input through an on-line survey from innovation intermediaries around the world on their current best practices in support of commercialization. They will use the data to develop a picture of trends in global support for innovation. The ICA was created in 2011 by the Centre for the Commercialization of Research CECR to share ideas and knowledge about commercializing research.

NCE community shares in major Canadian science awards

The winners of prestigious science prizes given out to some of Canada’s top researchers in February included innovators who have made important contributions to NCE-funded networks and centres. The annual awards from the Natural Sciences and Engineering Research Council (NSERC) are bestowed for a wide range of world-class achievements by Canadian researchers that boost discovery, training and innovation in Canada.


Turning Canadian wood waste into green bio-coal

Mehran Anvari

Made-in-Canada bio-coal is competing to supplant traditional coal currently used for heat and power in much of the world. This novel renewable energy source comes as a growing number of jurisdictions, including Ontario, ban construction of traditional coal-fired power plants and impose strict regulations and restrictions on existing facilities. Read more

Canadian stem cell research leads to groundswell of new clinical trials

Mehran Anvari

Canadian patients are poised to be among the first globally to receive safe, cutting-edge and rigorously tested stem cell therapies for cancer, Type 1 diabetes, heart disease, stroke and many other chronic illnesses. That’s thanks to a 14-year national initiative to accelerate the clinical use of early-stage research and make Canada the go-to country for patient trials. Read more


Research and Impacts

  • Caprion, a proteomics company based in Montréal, has developed a new technology for assessing insulin-producing pancreatic islet function. This breakthrough technology, supported by CQDM, tests blood based on unique biomarkers that indicate the islets cells’ function. It should help us understand how diabetes progresses and the effects of diabetes drugs, to potentially speed up drug development. Learn more
  • Avalanche Canada, with support from TECTERRA, has a new tool (the Mountain Information Network) that is bringing real-time weather, snowpack and avalanche observations to recreational backcountry users. Fully integrated with Avalanche Canada's Public Avalanche Warning Service, geotagging allows sharing of information to help forecast conditions and ensure public avalanche safety. Learn more
  • A new publication based on the landmark CHILD (Canadian Healthy Infant Longitudinal Development) Study has found a connection between the makeup of infant gut bacteria at age three months, and the subsequent development of allergic sensitization to foods, such as milk, egg or peanuts, at 12 months of age. Senior author and Allergen investigator Anita Kozyrskyj notes that these gut bacterial patterns during infancy may also serve as biomarkers for future disease. The research could open the door to modifying gut bacteria as a new way to prevent or treat allergies. Learn more
  • A small Halifax company, Chelation Partners, is harnessing the expertise of Mitacs interns, including a Mitacs Accelerate graduate student, at Dalhousie University to make big advances in fighting antibiotic-resistant diseases and cancer. The company’s approach to fighting antibiotic-resistant diseases is novel and involves cutting off iron supply. Without iron, bacteria have a tough time growing and are more vulnerable to the effects of antibiotic drugs. Learn more


  • The Canadian Digital Media Network (CDMN) has begun its cross-country tour with a goal of visiting every CDMN member hub before Canada Day. The network has already talked to people in various hubs, including the Atlantic region, about the challenges facing Canada’s digital companies and has learned from the tech communities, as well. Several common themes have emerged: say yes to everything, collaborate rather than compete and put founders first.
  • The Centre of Excellence in Next Generation Networks (CENGN) completed its five-city tour to find and support small and medium enterprises working on next-generation network technologies. The tour aimed to connect with companies that might be a fit and inform them about the application process. CENGN’s tour, which began in Edmonton, had an overall turnout of over 300 people, with stops in Vancouver, Montréal, Toronto and Ottawa. Learn more
  • MEOPAR hosted the Mobilizing Science Knowledge and Research (KMB) Symposium in late January at the Halifax Marriott Hotel. This event was the first of its kind, bringing together NCEs for a training initiative around knowledge mobilization. Eighty-five attendees, including two Canada Research Chairs, 24 speakers, 12 NCEs and the NCE Secretariat, came together to share best practices, case studies, experiences, and resources.  Learn more
  • In early November, TECTERRA hosted a successful trade mission to Brisbane and Perth, Australia. This mission connected Canadian geomatics companies with potential Australian partners, clients and technology providers. Six TECTERRA portfolio companies travelled on the mission: the ALCES Group, Clearpath Robotics, ECOPIA Technologies, Foundry Spatial, Lim Geomatics and Panvion Technology Corporation. Learn more

People and Awards

  • In March 2015, NeuroDevNet welcomed Tom Philpott as its new Executive Director. Philpott joins the national research network after working as a strategy and management consultant at the Capital District Health Authority, in Halifax. He has also held a variety of administrative positions at the McGill University Health Centre. Learn more
  • In February 2015, AllerGen investigators, Meghan Azad and Allan Becker, were praised in Parliament for their ground-breaking research in the area of maternal, newborn and child health. They joined a conversation with Prime Minister Stephen Harper and Bill Gates about ways of ensuring maternal, newborn and child health remains a global priority.  Learn more
  • In January, 2015, Russell Williams, President of Canada’s Research-Based Pharmaceutical Companies (Rx&D) was elected Chair of the Technology Evaluation in the Elderly Network (TVN) Board of Directors. Williams was previously involved in provincial politics, representing the Montréal riding of Nelligan in the National Assembly of Quebec. Learn more

Partnerships, Best Practices and Investments

  • The University of Toronto start-up, ChipCare, is bringing lifesaving blood-testing technology to low- and middle-income countries. Supported through MaRS Innovation, the company has secured $5 million in Series A financing to bring its product to market by late 2016. This vital new technology represents ChipCare’s first HIV-related test. Learn more
  • The Centre for Commercialization of Regenerative Medicine (CCRM), the Cooperative Research Centre for Cell Therapy Manufacturing (CTM CRC) in Australia, and the Cell Therapy Catapult in the UK have formed an alliance to commercialize cell therapies. This international collaboration will further develop cell therapies on a global level, and help push the commercialization of promising technologies. Learn more
  • In March, the Stem Cell Network and CCRM’s Signals Blog outlined the reasons why online outreach adds value to scientific research. With more and more people learning about scientific advances online, scientists cannot afford to remain unengaged. A strong social media presence can help increase a scientific paper’s impact, fund research through crowdfunding campaigns, and recruit participants for projects. Learn more
  • NEOMED has created a new biologics and vaccine centre of excellence in Laval, Quebec, with partner GlaxoSmithKline Inc. (GSK) committing $47 million towards its establishment. The Biologics and Vaccine Centre of Excellence will build on the scientific heritage of GSK and business model of the NEOMED Institute. Learn more


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For submissions or information, please contact:
Hans Posthuma
Acting Manager, Communications

Contact the NCE Secretariat at



Avril 2015

Dans le présent

Suggestions d’articles

Votre réseau ou centre a-t-il une histoire à raconter? Nous aimerions recevoir vos suggestions. Faites parvenir vos exemples de réussite ou des nouvelles sur votre réseau ou centre et sur ses activités à

Les Réseaux de centres d’excellence

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Le rapport annuel des RCE illustre les retombées des réseaux et des centres

Le rapport annuel de 2015, intitulé Transformer les investissements publics en solutions pratiques, qui présente les faits saillants des RCE, est maintenant affiché. Il montre comment les investissements des RCE ont non seulement accru les connaissances, la formation et le nombre de nouvelles entreprises et de nouveaux produits, mais aussi amélioré les politiques et les pratiques.

Ateliers annuels des RCE sur les pratiques exemplaires

Les ateliers annuels des RCE sur les pratiques exemplaires, qui se sont déroulés les 30 et 31 mars, ont donné aux dirigeants des réseaux et des centres financés par les RCE l’occasion de tisser des liens et de discuter de divers sujets, comme la création d’entreprises, la mobilisation des connaissances et la croissance des partenariats. Cette année, des séances conjointes et des séances axées sur des programmes particuliers des RCE étaient offertes. Vous pouvez voir la galerie de photos et les présentations des réunions.

Les trois organismes adoptent une politique sur le libre accès et mettent à jour la politique sur la divulgation

Le CRSH, le CRSNG et les IRSC ont récemment adopté une politique importante et en ont mis une autre à jour. À la fin de février, ils ont annoncé une nouvelle politique harmonisée pour favoriser le libre accès aux publications de recherche. Aux termes de cette politique qui entrera en vigueur le 1er mai 2015, les articles qui paraissent dans une revue avec comité de lecture devront être accessibles gratuitement dans les 12 mois qui suivent leur publication. En outre, les trois organismes ont révisé la formulation du consentement à la divulgation de renseignements personnels, qui fait partie du Cadre de référence des trois organismes sur la conduite responsable de la recherche.

À la mémoire d’Adam Chowaniec

Le milieu des RCE était désolé d’apprendre, en février, le décès d’Adam Chowaniec, qui était président du Comité consultatif du secteur privé des RCE. M. Chowaniec donnait très généreusement son temps et son énergie aux RCE; il avait à cœur de contribuer au milieu canadien des entrepreneurs et des chercheurs. Les RCE présentent leurs condoléances à la famille, aux amis et aux collègues de M. Chowaniec. Il nous manquera beaucoup.

Importante mise à jour du Guide du Programme des RCE

Le Secrétariat des RCE a affiché une nouvelle version du Guide du Programme des RCE (qui comprend l’initiative du Centre d’excellence en recherche Canada-Inde). Les changements incluent des clarifications sur les paiements de transfert et les dépenses, des détails sur les résultats attendus des réseaux et un glossaire qui définit les termes importants. La structure du Guide du Programme des RCE a également été améliorée pour s’harmoniser avec le Guide du Programme des RCE-E. Les dirigeants des réseaux sont invités à se familiariser avec la nouvelle version du guide.

L’ICA collecte des données sur l’innovation

L’International Commercialization Alliance (ICA) invite les intermédiaires de l’innovation du monde entier à répondre à un sondage en ligne (en anglais) pour lui faire part de leurs pratiques exemplaires actuelles qui appuient la commercialisation. Elle utilisera ces données pour brosser un portrait des tendances en matière d’appui à l’innovation à l’échelle mondiale. Créée en 2011 par le Centre pour la commercialisation de la recherche (un CECR), l’ICA est axée sur l’échange d’idées et de connaissances sur la commercialisation de la recherche.

Le milieu des RCE reçoit d’importants prix scientifiques canadiens

En février, certains des prestigieux prix scientifiques destinés aux meilleurs chercheurs du Canada ont été décernés à des innovateurs qui apportent une contribution importante aux réseaux et aux centres appuyés par les RCE. Ces prix annuels du CRSNG sont remis à des chercheurs canadiens en reconnaissance d’un grand éventail de réalisations de calibre mondial qui stimulent la découverte, la formation et l’innovation au Canada.


Transformer les déchets ligneux canadiens en biocharbon vert

Mehran Anvari

Le biocharbon fait au Canada concurrence le charbon traditionnel actuellement utilisé pour le chauffage et la production d’électricité dans la majeure partie du monde. Cette nouvelle source d’énergie renouvelable arrive à point nommé, alors que de nombreux gouvernements, dont celui de l’Ontario, interdisent la construction de centrales thermiques alimentées au charbon traditionnel et imposent des restrictions et des règlements stricts à l’égard des installations existantes. Pour en savoir plus

La recherche canadienne sur les cellules souches donne lieu à une abondance de nouveaux essais cliniques

Mehran Anvari

Les patients canadiens sont sur le point d’être parmi les premiers au monde à bénéficier de thérapies sûres, de pointe et rigoureusement testées basées sur les cellules souches pour traiter le cancer, le diabète de type 1, les maladies du cœur, les accidents vasculaires cérébraux et de nombreuses maladies chroniques. Et ce, grâce à une initiative nationale s’étalant sur 14 ans visant à accélérer l’utilisation clinique des résultats de la recherche à un stade précoce et à faire du Canada le lieu de prédilection pour les essais cliniques. Pour en savoir plus


La recherche et ses retombées

  • Une entreprise de protéomique montréalaise, Caprion, a créé une technologie pour évaluer la fonction de production d’insuline des îlots pancréatiques. Cette technologie révolutionnaire financée par le CQDM permet de faire des tests sanguins à l’aide de biomarqueurs uniques qui indiquent le fonctionnement des cellules des îlots. Elle devrait aider à comprendre la progression du diabète et les effets des médicaments contre le diabète et, éventuellement, à accélérer le développement de nouveaux médicaments. Pour en savoir plus
  • Grâce à l’aide de TECTERRA, Avalanche Canada dispose d’un nouvel outil, le Mountain Information Network, pour transmettre aux amateurs de plein air des observations en temps réel sur les conditions météorologiques, le manteau neigeux et les risques d’avalanches. Pleinement intégré au service public d’avertissement d’avalanche d’Avalanche Canada, cet outil de géomarquage permet d’échanger de l’information prédire les conditions et protéger le public contre les avalanches. Pour en savoir plus (en anglais)
  • Une nouvelle publication basée sur l’importante étude canadienne sur le développement longitudinal du nourrisson en santé (CHILD) établit un lien entre la composition des bactéries intestinales chez le nourrisson de trois mois et le développement subséquent de réactions allergiques à des aliments tels que le lait, les œufs ou les arachides à l’âge de 12 mois. L’auteure principale et chercheuse du réseau AllerGen, Anita Kozyrskyj, souligne que les caractéristiques de ces bactéries de la petite enfance pourraient aussi servir de biomarqueurs pour les futures maladies. Ces travaux de recherche pourraient permettre de trouver comment modifier les bactéries intestinales de façon à prévenir ou à traiter les allergies. Pour en savoir plus (en anglais)
  • Une petite entreprise de Halifax, Chelation Partners, exploite l’expertise des stagiaires de Mitacs, notamment un étudiant de cycle supérieur participant à Mitacs-Accélération, à la Dalhousie University pour faire progresser la lutte contre les maladies qui résistent aux antibiotiques et le cancer. Pour ce faire, elle a recours à une méthode originale : couper l’apport en fer. Sans fer, les bactéries ont de la difficulté à croître et sont plus vulnérables aux effets des antibiotiques. Pour en savoir plus


  • Le Réseau canadien des médias numériques a commencé sa tournée du pays avec pour objectif de visiter chaque centre membre avant la Fête du Canada. Les représentants ont déjà discuté avec les employés de divers centres, dont ceux de l’Atlantique, des défis auxquels sont confrontées les entreprises numériques du Canada. Ils ont aussi appris des choses auprès des communautés technologiques. Plusieurs thèmes communs se dégagent : dire oui à tout; collaborer plutôt que rivaliser; et donner la priorité aux fondateurs.
  • Le Centre of Excellence in Next Generation Networks (CENGN) a terminé sa tournée de cinq villes qui visait à trouver et à aider les petites et moyennes entreprises qui s’intéressent aux technologies de réseau de la prochaine génération. Le CENGN voulait repérer les entreprises admissibles et les informer du processus de proposition de projet. La tournée, qui a commencé à Edmonton et qui s’est arrêtée à Vancouver, à Montréal, à Toronto et à Ottawa, a permis de joindre plus de 300 participants. Pour en savoir plus (en anglais)
  • À la fin de janvier, le réseau MEOPAR a organisé un symposium de mobilisation des connaissances et de la recherche scientifiques à l’hôtel Marriott de Halifax. Ce premier symposium constituait, pour les RCE, une initiative de formation axée sur la mobilisation des connaissances. Les 85 participants, dont 2 titulaires d’une chaire de recherche du Canada, 24 conférenciers, 12 RCE et le Secrétariat des RCE, ont échangé sur les pratiques exemplaires, les études de cas, les expériences et les ressources. Pour en savoir plus (en anglais)
  • Au début de novembre, le réseau TECTERRA a organisé une mission commerciale fructueuse à Brisbane et à Perth, en Australie. Grâce à cette mission, des entreprises canadiennes de géomatique ont pu rencontrer d’éventuels partenaires, clients et fournisseurs de technologie australiens. Six entreprises du portefeuille de TECTERRA ont participé à la mission : ALCES Group, Clearpath Robotics, ECOPIA Technologies, Foundry Spatial, Lim Geomatics et Panvion Technology Corporation. Pour en savoir plus (en anglais)

Personnes et distinctions

  • En mars 2015, le réseau NeuroDevNet a accueilli un nouveau directeur administratif, Tom Philpott, qui était auparavant consultant en stratégie et en gestion à la Capital District Health Authority, à Halifax. En outre, M. Philpott a occupé divers postes d’administration au Centre universitaire de santé McGill. Pour en savoir plus (en anglais)
  • En février 2015, des chercheurs du réseau AllerGen, Meghan Azad et Allan Becker, ont reçu des éloges au Parlement pour leurs travaux de recherche révolutionnaires dans le domaine de la santé maternelle, néonatale et infantile. Ils se sont entretenus avec le premier ministre Stephen Harper et Bill Gates sur les moyens de faire en sorte que la santé maternelle, néonatale et infantile demeure une priorité mondiale. Pour en savoir plus (en anglais)
  • En janvier 2015, le président des Compagnies de recherche pharmaceutique du Canada, Russell Williams, a été élu président du conseil d’administration du Technology Evaluation in the Elderly Network (TVN). Auparavant, il œuvrait en politique provinciale, représentant la circonscription montréalaise de Nelligan à l’Assemblée nationale du Québec. Pour en savoir plus

Partenariats, pratiques exemplaires et investissements

  • Une jeune entreprise issue de la University of Toronto, ChipCare, a mis au point une technologie d’analyse sanguine qui sauve des vies et qui est destinée aux pays à faible et à moyen revenu. Avec l’aide de MaRS Innovation, elle a obtenu un financement de série A de 5 millions de dollars pour commercialiser son produit d’ici la fin de 2016. Cette nouvelle technologie essentielle est le premier produit qui se rapporte au VIH offert par cette entreprise. Pour en savoir plus (en anglais)
  • Le Centre for Commercialization of Regenerative Medicine (CCRM), le Cooperative Research Centre for Cell Therapy Manufacturing (Australie) et le Cell Therapy Catapult (Royaume-Uni) ont formé une alliance pour commercialiser les thérapies cellulaires. Cette collaboration internationale contribuera au développement des thérapies cellulaires à l’échelle mondiale et à la commercialisation des technologies prometteuses. Pour en savoir plus (en anglais)
  • En mars, dans le blogue Signals, le Réseau de cellules souches et le CCRM décrivaient les raisons pour lesquelles l’information en ligne ajoute de la valeur à la recherche scientifique. Comme de plus en plus de gens découvrent les progrès scientifiques en ligne, les scientifiques ne peuvent pas se permettre de demeurer à l’écart. Une forte présence dans les médias sociaux peut aider à accroître les retombées d’une communication scientifique, à obtenir des fonds pour la recherche à l’aide de campagnes de financement collectif et à recruter des participants pour certains projets. Pour en savoir plus (en anglais)
  • NÉOMED a créé le Centre d’excellence sur la recherche de produits biologiques et de vaccins à Laval (Québec) avec un partenaire, GlaxoSmithKline Inc. (GSK), qui a fourni une contribution de 47 millions de dollars. Le nouveau centre d’excellence exploitera l’héritage scientifique de GSK et le modèle d’affaires de l’Institut NÉOMED. Pour en savoir plus


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