June 2014

In this issue

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The Networks of Centres of Excellence

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B. Mario Pinto named new NSERC President

B. Mario Pinto has been named the next president of the Natural Sciences and Engineering Research Council, which includes serving as the Chair of the NCE Steering Committee. Dr. Pinto is currently completing his term as the Vice-President, Research at Simon Fraser University, and is expected to begin his new role in the fall. He has been a champion of multi-disciplinary, collaborative approaches to global problems, as well as supporting entrepreneurs and start-up companies. As a researcher, Dr. Pinto is one of Canada’s leading chemical biologists, making important contributions to advancing drug and vaccine design. He is also a founding member of the Centre for Drug Research and Development CECR. Read more.

Annual NCE Best Practices Sessions

The NCE held its annual best practices sessions in April, giving some 100 leaders from the networks and centres opportunities to network and discuss topics that included training highly qualified people, cultivating government relations, finding alternative sources of financing, and improving knowledge mobilization. The event also featured a networking reception to help celebrate the 25th anniversary of the NCE’s creation. View the photo gallery and presentations from the meetings.

Reports showcase NCE achievements in building an ecosystem of collaboration

Two reports published by the NCE in April illustrate the effectiveness of the network model in advancing innovation in Canada. Building an ecosystem of collaboration puts the spotlight on networks’ and centres’ specific achievements in 2013, and Building on 25 Years of R&D Excellence takes an in-depth look at the best practices and models that have allowed networks and centres to mold a collaborative research culture across the full spectrum of disciplines, across sectors, and across geographical boundaries. Both publications can be downloaded from the NCE web site, and print versions are also available on request. Read more.

New KM networks to enhance on-line security and accelerate regenerative cell therapies

Two new Knowledge Mobilization NCEs have been created as a result of the most recent competition. The Smart Cybersecurity Network (SERENE) will help protect Canadian governments and companies from on-line security threats, while the CellCAN Regenerative Medicine and Cell Therapy Network will help accelerate patients’ access to regenerative medicine. The competition results were announced in April. Read more.

New Deputy Director named for CECR and IRDI programs

The NCE Secretariat is pleased to announce that it has completed the search for a new Deputy Director. Reg Thériault will join the NCE as of early July, and will be responsible for the CECR and IRDI programs. Reg has an extensive background as a geologist with the Geological Survey of Canada, and has served for the past 10 years in managerial roles in NSERC’s Research Partnerships Directorate. He replaces Lisa Drouillard, who is returning to Industry Canada. Lisa is well known to the NCE community and has been instrumental in guiding the evolution of the CECR program for the past three years. We thank Lisa for her many contributions, and welcome Reg to his new position. For a complete list of staff, visit our Contact Us page.


Network legacy: Getting it right in arthritis research

Canada’s arthritis community has borrowed a page from the private sector when it comes to success. Rule #1: Listen to the consumer. Read more.

Exporting Canada’s expertise in ocean science

First, Canada built the world’s most advanced subsea cabled observatories, resulting in an unprecedented flow of real-time data and images from the ocean floor. Then other coastal countries came calling to see how we did it. Ocean Networks Canada Innovation Centre (ONCIC) not only fields those calls, it is also assembling consortia of Canadian companies with the expertise and experience needed to build and maintain similar systems for a $3-billion global market projected to double in size in just a few years. Read more.


Research and Impacts

  • Couples trying to conceive could get pregnant more easily thanks to the innovative QSperm technology, developed with the support of MaRS Innovation. Likened to ‘sperm Olympics,’ this microfluidic device sorts sperm by speed, only selecting the highest quality swimmers. Currently used techniques can damage sperm in a way that this new method does not. Read more.
  • Individuals suffering from asthma could benefit from the discovery of a new potential antibody treatment thanks to researchers at AllerGen’s Clinical Investigator Collaborative. The antibody, which blocks a specific protein in the lungs, has been shown to relieve inflammation and provide resistance to inhaled allergens for those with mild allergic asthma. This could improve the quality of life of those with allergic asthma by providing an alternative to inhalers or steroid-based medication. Read more.
  • The development of a new automated tool by 4DM Inc. means water managers can better forecast the flow of rivers in northern environments. The web-based HydrologiX II, funded in part by LOOKNorth, monitors reservoir inflows, forecasts changing river conditions, and could also predict floods. Expected to be operational by June 2014, it can be used for water budgeting, environmental flow analysis, monitoring climate change, and analyzing flood risk. Read more.
  • A breakthrough for oral cancer patients, the new diagnostic test developed by ProteoCyte Diagnostics Inc., Straticyte, can help predict with 90% accuracy whether malignant oral lesions are likely to progress to cancer. Helped by a statistical model developed by Mitacs Accelerate intern Akram Alyass, this research could lead to earlier detection of oral cancer, requiring less traumatic surgery, increasing survival and quality of life, and reducing healthcare costs. Read more.


  • The 3rd edition of the Intellectual Property workshop, held in April, provided participants with new resources to address innovation commercialization issues in personalized medicine. Hosted by IRICoR and entitled “Is it still patentable?  Practical Advice for the Changing Landscape in Personalized Medicine,” the event attracted almost 50 participants. Read more.
  • The Canada 3.0 2014 conference, originally slated for May 26-28, has been rescheduled for October 28-30 in Calgary. The conference is presented by the Canadian Digital Media Network and TRTech, and brings together members of the energy industry and digital innovation organizations, as well as business leaders, researchers and policy makers.
  • On April 2, 2014, parliamentarians and various organizations, including NeuroDevNet, gathered on Parliament Hill for World Autism Awareness Day, to celebrate Canadian-led advances in autism research, and raise awareness about early diagnosis and cross-lifespan interventions for autism spectrum disorder. Read more.

In Memoriam

  • The NCE extends its condolences to the family, colleagues and friends of Éric Dewailly, an ArcticNet researcher who was killed in a rock fall on June 17 while visiting family and friends on the island of La Réunion in the Indian Ocean. Dr. Dewailly was a world-renowned expert in Arctic environmental and human health, and a leader of the ArcticNet human health program. He was a professor in the Faculty of Medicine at Université Laval and Director of the university’s Public Health Research Unit.
  • It is with great sadness that we share the passing in late April of John MacDonald, a highly respected and accomplished leader in neuroscience and significant contributor to the Canadian Stroke Network.

People and Awards

  • Jeffrey Boyd and Andrew Godbout, both from the Graphics, Animation and New Media network, along with Chris Thornton (a former GRAND student) were awarded $10,000 by Under Armour after placing second in the international Armour39 Challenge for their “sonic” workout monitor that combines sound with motion.  The prototype produces real-time audio feedback based on movement during athletic performance and can be linked to mobile devices. Read more.
  • Michael Tymianski has spent 17 years striving to develop an effective stroke drug, and his persistence may finally pay off with NA-1, a neuroprotective stroke drug that was discovered through research funded by the Canadian Stroke Network. Dr. Tymianski’s work was recently featured in the Globe and Mail.
  • Michael Brauer, Principal Investigator at AllerGen, was honoured in April for innovative research on asthma and its relationship to the environment during the Asthma Society of Canada’s For Life and Breath: Environment, Asthma and Allergy Summit. Read more.
  • Former Mitacs COO, Jim Brookes, has been appointed NeuroDevNet Executive Director. He replaces Nicky Lewis who stepped down from the position to pursue research management with Australia’s Telethon Institute. Read more.

Partnerships, Best Practices and Investments

  • The joint “Water for Health” initiative by IC-IMPACTS and the Indian Government’s Department of Biotechnology, is dedicated to resolving the issue of unreliable access to safe water in Canadian and Indian communities. This research strives to better the health of communities through safe uncontaminated drinking water, thus reducing water-borne and water-related diseases. Read more.
  • GRAND and PREVNet are joining forces to confront the challenging issue of cyberbullying with a partnership that will bring together different areas of research, to develop prevention and intervention strategies. Read more.
  • With the rapid expansion of the hydraulic fracturing industry, research is needed to make more informed decisions. An investment of over $500,000 by the Canadian Water Network will focus on knowledge gaps around water use, wastewater management, and the impact of hydraulic fracturing on nearby water resources. Read more.


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Hans Posthuma
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Juin 2014

Dans le présent

Suggestions d’articles

Votre réseau ou centre a-t-il une histoire à raconter? Nous aimerions recevoir vos suggestions. Faites parvenir vos exemples de réussite ou des nouvelles sur votre réseau ou centre et sur ses activités à

Les Réseaux de centres d’excellence

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B. Mario Pinto nommé à la présidence du CRSNG

B. Mario Pinto a été nommé au poste de président du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada, un rôle qui comporte également la présidence du Comité de direction des RCE. M. Pinto termine son mandat à titre de vice-recteur à la recherche à la Simon Fraser University et devrait entrer en fonction au CRSNG à l’automne. Il est un champion des démarches multidisciplinaires et collaboratrices visant à régler les problèmes mondiaux, et il appuie également les entrepreneurs et les entreprises en démarrage. À titre de chercheur, M. Pinto est un chef de file en biologie chimique au Canada et a apporté des contributions importantes à la conception de médicaments et de vaccins. En outre, il est un membre fondateur du Centre for Drug Research and Development, un centre d’excellence en commercialisation et en recherche. Pour en savoir plus.

Ateliers annuels des RCE sur les pratiques exemplaires

En avril, les RCE ont tenu les ateliers annuels sur les pratiques exemplaires, ce qui a permis à quelque 100 dirigeants des réseaux et des centres d’établir des liens et de discuter de divers sujets comme la formation de personnel hautement qualifié, le renforcement des relations avec le gouvernement, les stratégies pour trouver d’autres sources de financement et les améliorations possibles en ce qui concerne la mobilisation des connaissances. Dans le cadre de l’événement, le Secrétariat des RCE a également tenu une réception de réseautage pour souligner le 25e anniversaire des RCE. Consultez la galerie de photos et les présentations données au cours de l’événement.

Des rapports présentent les réalisations des RCE visant à établir un écosystème de collaboration

Deux rapports publiés par les RCE en avril mettent en valeur l’efficacité du modèle des réseaux pour favoriser l’innovation au Canada. Établir un écosystème de collaboration met en lumière les réalisations des réseaux et des centres en 2013, et Forts de 25 années d’excellence en R et D examine en profondeur les pratiques exemplaires et les modèles qui ont permis aux réseaux et aux centres d’établir une culture de recherche collaborative dans toutes les disciplines, dans tous les secteurs et dans diverses régions géographiques. Vous pouvez télécharger ces rapports à partir du site des RCE ou obtenir une version imprimée sur demande. Pour en savoir plus.

De nouveaux réseaux de mobilisation des connaissances pour améliorer la cybersécurité et accélérer l’utilisation des thérapies cellulaires régénératrices

Deux nouveaux réseaux de mobilisation des connaissances ont été créés à l’issue du dernier concours de l’initiative de Mobilisation des connaissances des Réseaux de centres d’excellence (MC-RCE). Le Réseau intégré sur la cybersécurité (RISC) contribuera à protéger les instances gouvernementales et les entreprises du Canada des menaces informatiques tandis que le Réseau de médecine régénératrice et de thérapie cellulaire CellCAN permettra aux malades d’avoir accès plus rapidement à la médecine régénératrice. Les résultats du concours ont été annoncés en avril. Pour en savoir plus.

Nouveau directeur adjoint des programmes des CECR et de SRDI

Le Secrétariat des RCE est heureux d’annoncer qu’il a pourvu le poste de directeur adjoint. Reg Thériault se joindra à l’équipe des RCE au début juillet et sera responsable des programmes des CECR et de SRDI. M. Thériault, qui a acquis une vaste expérience en tant que géologue à la Commission géologique du Canada, a occupé des postes de gestion au cours des dix dernières années au sein de la Direction des programmes de partenariats de recherche du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada. Il remplace Lisa Drouillard qui retourne à Industrie Canada. Elle est bien connue dans le milieu des RCE et a grandement contribué à l’évolution du Programme des CECR au cours des trois dernières années. Nous remercions Mme Drouillard pour ses nombreuses contributions et accueillons M. Thériault dans son nouveau poste. Vous pouvez consulter la liste des employés à la page Contactez-nous.


Héritage de réseau : La recherche sur l’arthrite est sur la bonne voie

Le milieu de l’arthrite au Canada a appris une leçon du secteur privé pour ce qui est de parvenir au succès. Règle no 1 : Écouter le consommateur. Pour en savoir plus.

Exporter l’expertise canadienne en océanographie

D’abord, le Canada a construit les observatoires sous-marins câblés les plus avancés du monde, ce qui a permis d’obtenir un flux sans précédent de données et d’images en temps réel provenant du plancher océanique. Puis, d’autres pays côtiers nous ont demandé comment nous y étions parvenus. L’Ocean Networks Canada Innovation Centre (ONCIC) non seulement répond à ces demandes, mais il réunit aussi des consortiums d’entreprises canadiennes qui possèdent l’expertise et l’expérience nécessaires pour construire des systèmes similaires; cela représente un marché mondial de trois milliards de dollars qui devrait doubler en quelques années seulement. Pour en savoir plus.


La recherche et ses retombées

  • Les couples qui souhaitent concevoir pourraient bénéficier d’un plus haut taux de réussite grâce à QSperm, une technologie innovatrice élaborée avec l’appui de MaRS Innovation. L’appareil microfluidique faisant appel à la technologie QSperm trie les spermatozoïdes selon leur vitesse dans de soi-disant « jeux olympiques », ne sélectionnant que ceux qui battent des records de vitesse. Les techniques utilisées à l’heure actuelle peuvent endommager les spermatozoïdes, mais la nouvelle technologie Qsperm permet d’éviter ces problèmes. Pour en savoir plus. (en anglais seulement)
  • Les personnes souffrant d’asthme pourraient bénéficier de la découverte d’un nouveau traitement par anticorps mis au point par des chercheurs du Clinical Investigator Collaborative d’AllerGen. Les chercheurs ont démontré que l’anticorps utilisé dans ce traitement potentiel bloque une protéine spécifique dans les poumons et peut soulager l’inflammation et offrir une résistance aux allergènes inhalés chez les personnes atteintes d’asthme allergique bénin. En outre, le traitement pourrait améliorer la qualité de vie des personnes atteintes d’asthme allergique puisqu’il offrirait une solution de remplacement aux inhalateurs et aux médicaments à base de stéroïdes. Pour en savoir plus. (en anglais seulement)
  • Un nouvel outil automatisé, HydrologiX II, élaboré par 4DM Inc. permet aux gestionnaires des eaux de mieux prévoir le débit fluvial des rivières en milieu nordique. Cet outil Web, subventionné en partie par LOOKNorth, surveille les apports d’eau des réservoirs, prévoit les conditions fluctuantes des rivières, et pourrait également prévoir les inondations. La technologie, qui devrait être opérationnelle en juin 2014, peut être utilisée en matière de bilans hydrologiques, d’analyse des débits environnementaux, de surveillance de changements climatiques et d’analyse de risques d’inondation. Pour en savoir plus. (en anglais seulement)
  • Une percée dans la recherche sur le cancer buccal, Straticyte est un nouvel examen diagnostique élaboré par ProteoCyte Diagnostics Inc. qui peut aider à déterminer, avec une exactitude de 90%, si les lésions buccales malignes sont susceptibles de développer un cancer. Avec l’appui d’un modèle statistique conçu par Akram Alyass, un stagiaire du programme Mitacs-Accélération, cette recherche pourrait mener à une détection plus précoce du cancer buccal, ce qui contriburait à diminuer le recours aux interventions chirurgicales qui sont traumatisantes pour les patients, à réduire les coûts des soins de santé, et à augmenter le taux de survie et la qualité de vie des patients. Pour en savoir plus. (en anglais seulement)


  • Animé par IRICoR, le 3e atelier sur la propriété intellectuelle, qui a eu lieu en avril dernier, a outillé les participants avec de nouvelles ressources pour gérer les questions en matière de commercialisation de l’innovation dans la médecine personnalisée. L’événement, intitulé, « Est-ce toujours brevetable? Points pratiques dans l’environnement changeant de la médecine personnalisée » a accueilli près de 50 participants. Pour en savoir plus.
  • La conférence Canada 3.0 2014, qui était prévue du 26 au 28 mai à Calgary, aura maintenant lieu du 28 au 30 octobre. La conférence, organisée par le Canadian Digital Media Network et TRTech, rassemblera des membres du secteur industriel de l’énergie et des organismes œuvrant dans le domaine de l’innovation numérique, ainsi que des chefs d’entreprises, des chercheurs et des décideurs.
  • Des parlementaires ainsi que des membres de plusieurs organismes, incluant NeuroDevNet, se sont rassemblés sur la Colline du Parlement le 2 avril 2014 en raison de la Journée mondiale de sensibilisation à l’autisme pour célébrer les progrès réalisés dans la recherche canadienne en matière d’autisme. L’événement servait également à sensibiliser la population à l’égard des diagnostics précoces et des interventions tout au long de la vie pour les personnes atteintes d’un trouble du spectre de l’autisme. Pour en savoir plus. (en anglais seulement)

In Memoriam

  • Les RCE offrent leurs sincères condoléances à la famille, aux collègues et aux amis d’Éric Dewailly, un chercheur du réseau ArcticNet qui a perdu la vie dans un éboulement le 17 juin lorsqu’il visitait sa famille et ses amis sur l’île de la Réunion dans l’océan Indien. Dr Dewailly était un spécialiste de renommée internationale dans les domaines de la santé humaine et des milieux arctiques, en plus d’être un pilier du programme sur la santé humaine du réseau ArcticNet. Il était professeur à la Faculté de médecine à l’Université Laval et directeur de l’Unité de recherche en santé publique de l’université.
  • C’est avec une grande tristesse que nous apprenions le décès à la fin du mois d’avril 2014 de John MacDonald, un leader hautement respecté et accompli dans le domaine des neurosciences et un collaborateur important pour le Réseau canadien contre les accidents cérébrovasculaires.

Personnes et distinctions

  • Jeffrey Boyd et Andrew Godbout, deux chercheurs du réseau de Graphisme, animation et nouveaux médias (GRAND), ainsi que Chris Thornton (ancien étudiant du réseau) ont reçu un prix de 10 000 $ décerné par Under Armour pour avoir remporté la seconde place dans la compétition internationale Armour39. Ils ont développé un appareil « acoustique » de surveillance d’entraînement physique qui combine le mouvement et le son. Ce prototype, qui peut être lié à un appareil mobile, offre une rétroaction acoustique en temps réel qui se fit aux mouvements réalisés lors de performances athlétiques. Pour en savoir plus. (en anglais seulement)
  • Après avoir consacré 17 ans au développement d’un médicament efficace contre les accidents vasculaires cérébraux, la persévérance de Michael Tymianski a enfin porté ses fruits : il a mis au point NA-1, un médicament neuroprotecteur, grâce à des recherches appuyées par le Réseau canadien contre les accidents cérébrovasculaires. Un article sur les travaux de M. Tymianski a récemment été publié dans le journal Globe and Mail.
  • En avril 2014, Michael Brauer, chercheur principal à AllerGen, a remporté un prix qui lui a été décerné à l’occasion du sommet For Life and Breath: Environment, Asthma and Allergy Summit, organisé par la Société canadienne de l’asthme, pour sa recherche innovatrice sur l’asthme et ses liens à l’environnement. Pour en savoir plus. (en anglais seulement)
  • Jim Brookes, auparavant chef des opérations de Mitacs, a été nommé au poste de directeur administratif à NeuroDevNet. Il remplace Nicky Lewis qui a quitté ses fonctions pour en assumer de nouvelles en gestion de la recherche au Telethon Institute en Australie. Pour en savoir plus. (en anglais seulement)

Partenariats, pratiques exemplaires et investissements

  • « Water for Health », l’initiative conjointe d’IC-IMPACTS et du ministère de la Biotechnologie de l’Inde, vise à régler la question de l’accès à l’eau peu fiable dans les collectivités canadiennes et indiennes. Ces travaux de recherche visent à améliorer la santé de ces collectivités en élaborant un plan pour leur fournir de l’eau potable salubre et non contaminée, ce qui diminuerait le taux des maladies hydriques et des maladies liées à l’eau. Pour en savoir plus. (en anglais seulement)
  • GRAND et PREVNet travaillent de concert pour faire face à l’épineux problème de la cyberintimidation. Ce partenariat rassemblera des domaines de recherche variés afin d’élaborer des stratégies de prévention et d’intervention. Pour en savoir plus. (en anglais seulement)
  • En raison de la croissance rapide de l’industrie de la fracturation hydraulique, des recherches doivent être réalisées pour prendre des décisions plus éclairées. Le Réseau canadien de l’eau a investi plus de 500 000 $ dans le but d’acquérir des connaissances en matière d’utilisation des eaux, de gestion des eaux usées, et de mieux comprendre l’impact de la fracturation hydraulique sur les ressources en eau avoisinantes. Pour en savoir plus. (en anglais seulement)


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