Newsletter - April 2012 - Volume 3, Issue 1

In this issue

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Does your network or centre have a story to tell? ExcelleNCE is published four times per year, and we welcome your submissions. Send your success stories, events or network and centre news to

The Networks of Centres of Excellence

350 Albert St.
Ottawa, Ontario
K1A 1H5
Phone: 613-995-6010
Fax: 613-992-7356

Budget 2012 makes BL-NCE program permanent

The 2012 federal budget has allocated $12 million per year to make the Business-Led Networks of Centres of Excellence (BL-NCE) program permanent. Following the initial investment of $46 million over four years, four BL-NCEs have worked since 2009 to support research on business priorities by teams of private sector researchers and academics. Budget 2012 noted that, “the program has proven to be an effective way to link innovative businesses to Canada’s world-class researchers, helping to create and sustain knowledge-based jobs.”

Report calls CECR "country's most dymamic commercialization engine"

The NCE Private Sector Advisory Board (PSAB), the panel of industry experts that provides advice and recommendations for Centres of Excellence for Commercialization and Research (CECR) and Business-led Networks of Centres of Excellence (BL-NCE) competitions, published its progress report on the CECR initiative late in 2011. The report highlights CECR results since the first centres opened in 2008, including the creation of 55 new companies and 1,186 new jobs, and makes various recommendations for the future. “This bold and innovative experiment has rapidly evolved into one of the country’s most dynamic commercialization engines,” wrote outgoing PSAB Chair, the Honourable Perrin Beatty. Read the full report.

AAAS meeting showcases Canadian innovation

The annual meeting of the American Association for the Advancement of Science (AAAS) took place in Vancouver February 16-20, coming to Canada for the first time in 30 years. The NCE Secretariat hosted a booth to showcase the role played by all the networks and centres and provide on-site support for those that had their own presence at AAAS. With an estimated 500 visits from scientific leaders, decision makers, international guests, students and researchers, the NCE booth proved to be highly effective and a similar presence will be considered for future large scale innovation and scientific events.

Canada-India initiative competition under way

Following the launch of the Canada-India Research Centre of Excellence initiative in December, 12 research teams have submitted Letters of Intent (LOI). Following the review process, applicants are expected to be notified of their results in early May. Successful LOIs will be invited to submit full applications by August 2.

AllerGen network renewed

Renewal of the AllerGen NCE for a second seven-year term was announced March 23 by the Honourable Gary Goodyear, Minister of State for Science and Technology. Read the news release.


Shining a light on brain imaging

Yoan LeChasseur

Yoan LeChasseur, Optogenetic Engineer with Doric Lenses, stands next to the fibre-optic drawing tower that produced the fibre for the microprobe he helped to create as a PhD student at Université Laval.

By merging today’s optical technologies with biology, researchers are developing new medical imaging technologies that promise to provide more detailed information than ever before about what’s happening inside the human brain. Researchers with the Canadian Institute for Photonic Innovations NCE (CIPI) are leading the way with some remarkable innovations, including technology that earned recognition as one of 2011’s most important breakthroughs.

Gaming your way to better health

Program participant and researcher sit in front of computer

The BrainGamers Club helps participants with brain disorders draw on hidden skill sets to learn new behaviours

An innovative research project using video games and physical activity continues to demonstrate that children with brain disorders are more able to learn new behaviours than previously thought.


The Wavefront CECR has partnered with Rogers Communications to open the Rogers Wireless Innovation Centre to help technology innovators develop products and bring them to market faster. Opening this spring, the Centre will offer developers a chance to connect with the latest wireless technology, work with other developers and connect with industry leaders. Read the news release.

Xagenic Inc., a start-up company created by University of Toronto professor Shana Kelley in partnership with the MaRS Innovation CECR, has attracted $10 million in financing from public and private sources to further the company’s breakthrough technology that provides faster and cheaper ways to diagnose conditions ranging from infectious disease to cancer. Read the news release.

The Canadian Stroke Network NCE and the European Stroke network, the world’s two largest research networks studying stroke, have begun collaborating. Activities to date include a joint symposium held last fall and the launch of a collaborative research initiative designed to share knowledge and study new areas. The eight recipients of one-year grants through the CSN-ESN Collaborative Research Initiative were announced in February.

An on-line course to train educators how to handle severe allergic reactions in their schools has received two prestigious awards from the Canadian Society for Training and Development. Produced by Leap Learning Technologies Inc. and partners Anaphylaxis Canada and the Canadian Society of Allergy and Clinical Immunology, with support from the AllerGen NCE, the How to C.A.R.E. for Students at Risk of Anaphylaxis: What Educators Need to Know course provides sound medical information on anaphylaxis, the most severe form of allergic reaction. Read the news release.

HootSuite, a dashboard service that allows organizations to manage and track their use of social media, reached the three-million user milestone earlier this year. The company has made extensive use of the Wavefront CECR’s handset testing facilities to test its mobile solutions. Read the news release.

The GreenCentre Canada CECR and start-up company Switchable Solutions Inc., whose revolutionary green chemistry technology was profiled in the November 2011 issue of ExcelleNCE, have been awarded another $5.48 million in federal development funding. The additional investment was announced in February through the Federal Economic Development Agency for Southern Ontario, and will support the design and commissioning of production facilities to recycle post-consumer plastics and pilot the extraction of bitumen from oil sands without the need for tailing ponds. Read the news release.

MaRS Innovation start-up OtoSim Inc. has taken a new teaching technology for health professionals from concept to successful commercialization in less than two years. The OtoSim, which helps students learn to diagnose ear problems faster and more accurately, has generated more than $100,000 in sales since coming to market last September. Watch the YouTube video.

BioAmber, a company focussed on converting renewable feedstocks into chemicals used in a variety of everyday products, has attracted investments of $30 million in recent months that will help it develop new products and establish a large-scale manufacturing facility in Sarnia, Ontario. The Sustainable Chemistry Alliance, supported by the Bioindustrial Innovation Centre CECR, was the first to invest in the facility last year. Read more.

Two researchers with NCE connections received awards from LifeSciences BC in March for their work. Neil Cashman, a member of the PrioNet NCE, was honoured with the Genome BC Award for Scientific Excellence, and Bruce McManus, the Director of the Centre of Excellence for Prevention of Organ Failure CECR, received the Leadership Award.


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Hans Posthuma
Communications Advisor

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Bulletin électronique - avril 2012 - Volume 3, numéro 1

Dans le présent

Suggestions d’articles

Votre réseau ou centre a-t-il une histoire à raconter? ExcelleNCE est publié quatre fois par année, et nous aimerions recevoir vos suggestions. Faites parvenir vos exemples de réussite ou des nouvelles sur votre réseau ou centre et sur ses activités à

Les Réseaux de centres d’excellence

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Ottawa (Ontario) K1A 1H5
Tél. : 613-995-6010
Téléc. : 613-992-7356

Le budget de 2012 annonce la permanence du Programme des RCE-E

Dans son budget de 2012, le gouvernement fédéral a attribué 12 millions de dollars par année pour assurer la permanence du Programme des réseaux de centres d’excellence dirigés par l’entreprise (RCE-E). Grâce à un investissement initial de 46 millions de dollars sur quatre ans, quatre RCE-E travaillent depuis 2009 à appuyer des travaux de recherche sur des sujets prioritaires pour les entreprises menés par des équipes de chercheurs du milieu universitaire et du secteur privé. Dans le budget 2012, on note : « Ce programme s’est révélé un mécanisme efficace pour établir des liens entre les entreprises innovatrices et les chercheurs canadiens de calibre mondial et contribue ainsi à créer des emplois viables axés sur le savoir. »

Selon un rapport, les CECR sont « l’un des moteurs de la commercialisation les plus dynamiques au pays »

Le Comité consultatif du secteur privé (CCSP) des RCE, le groupe d’experts de l’industrie qui fournit des conseils et des recommandations pour les concours du Programme des centres d’excellence en commercialisation et en recherche (CECR) et du Programme des RCE-E, a publié son rapport d’étape sur le Programme des CECR à la fin de 2011. Ce rapport met en lumière les résultats obtenus depuis l’ouverture des premiers centres en 2008, notamment la création de 55 nouvelles entreprises et de 1 186 nouveaux emplois, et présente diverses recommandations pour l’avenir. « Cette initiative audacieuse et novatrice [...] est rapidement devenue l’un des moteurs de la commercialisation les plus dynamiques au pays », écrit l’honorable Perrin Beatty, président sortant du CCSP, dans ce rapport. Lisez le rapport complet.

L’assemblée annuelle de l’AAAS fait valoir l’innovation canadienne

L’assemblée annuelle de l’American Association for the Advancement of Science (AAAS) s’est tenue à Vancouver, du 16 au 20 février 2012; il s’agissait d’une première au Canada depuis 30 ans. Le Secrétariat des RCE y avait réservé un stand pour présenter le rôle que jouent tous les réseaux et les centres, en plus de fournir du soutien sur place à ceux d’entre eux qui participaient à cette assemblée. Le stand, qui a attiré quelque 500 visiteurs (chefs de file du milieu scientifique, décideurs, invités internationaux, étudiants et chercheurs), s’est avéré fort efficace, et une présence semblable sera envisagée pour d’autres événements novateurs et scientifiques d’envergure.

Le concours d’une initiative de recherche Canada-Inde est ouvert

À la suite du lancement de l’initiative du Centre d’excellence en recherche Canada-Inde, en décembre 2011, 12 équipes de chercheurs ont présenté des lettres d’intention. Les candidats devraient être informés des résultats à la suite du processus d’examen, au début de mai. Tous ceux qui seront retenus seront invités à présenter leur demande d’ici le 2 août.

Renouvellement du réseau AllerGen

Le 23 mars 2012, l’honorable Gary Goodyear, ministre d’État aux Sciences et à la Technologie, annonçait le renouvellement du financement du réseau de centres d’excellence AllerGen pour un deuxième mandat de sept ans. Lisez le communiqué.


L’imagerie du cerveau mise en lumière

Yoan LeChasseur

Yoan LeChasseur, ingénieur en optogénétique chez Doric Lenses, à côté de la tour à fibre optique qui a produit la fibre pour la microsonde qu’il a aidé à créer pendant qu’il était étudiant au doctorat à l’Université Laval.

En fusionnant les technologies optiques récentes avec la biologie, les chercheurs développent de nouvelles technologies d’imagerie médicale qui promettent de fournir des renseignements plus détaillés que jamais sur ce qui se passe dans le cerveau humain. Les chercheurs de l’Institut canadien pour les innovations en photonique (ICIP), un réseau de centres d’excellence, montrent la voie grâce à des innovations remarquables, notamment une technologie reconnue comme étant l’une des plus importantes percées de 2011.

Le jeu vidéo au service de la santé

Un participant et une chercheuse du programme assis devant l’écran d’un ordinateur

Le BrainGamers Club aide les participants souffrant de dysfonctions neurologiques à utiliser un ensemble de compétences cachées afin d’apprendre de nouveaux comportements

Un projet de recherche novateur sur les jeux vidéo et l’activité physique continue de démontrer que les enfants souffrant de dysfonctions neurologiques sont davantage capables d’apprendre de nouveaux comportements qu’on le pensait.


Wavefront, un centre d’excellence en commercialisation et en recherche, a établi un partenariat avec Rogers Communications afin d’ouvrir le Centre d’innovation sans fil Rogers dans le but d’aider les innovateurs en technologies à développer des produits et à les commercialiser plus rapidement. Le centre, qui ouvrira ses portes ce printemps, offrira à des concepteurs une occasion de plonger dans le monde de la technologie sans fil la plus récente, de travailler avec d’autres concepteurs et d’entrer en contact avec des chefs de file de l’industrie. Lisez le communiqué (en anglais seulement).

Xagenic Inc., une entreprise en démarrage créée par Shana Kelley, professeure à la University of Toronto, en partenariat avec le centre d’excellence en commercialisation et en recherche MaRS Innovation, a attiré des sources de financement public et privé totalisant 10 millions de dollars qui lui permettront de poursuivre sa percée technologique consistant à offrir des moyens plus rapides et moins coûteux de diagnostiquer des états de santé allant de la maladie infectieuse jusqu’au cancer. Lisez le communiqué (en anglais seulement).

Le Réseau canadien contre les accidents cérébrovasculaires (un réseau de centres d’excellence) et le Réseau européen de l’AVC, les deux plus grands réseaux de recherche en la matière, ont établi une collaboration. Jusqu’à présent, ils ont organisé un symposion conjoint, qui s’est tenu l’automne dernier, et lancé une initiative de recherche concertée destinée à échanger des connaissances et à explorer d’autres domaines. Les noms des huit titulaires d’une subvention d’un an, accordée dans le cadre de l’initiative de recherche concertée des deux réseaux, ont été dévoilés en février.

Un cours en ligne, pour former les éducateurs afin de traiter les réactions allergiques graves dans les écoles, a fait l’objet de deux prestigieux prix de la Canadian Society for Training and Development. Produit par la société Leap Learning Technologies Inc., en partenariat avec Anaphylaxis Canada et la Société canadienne d’allergie et d’immunologie clinique et avec l’appui du réseau de centres d’excellence AllerGen, le cours, intitulé How to C.A.R.E. for Students at Risk of Anaphylaxis: What Educators Need to Know, présente de précieux renseignements médicaux sur l’anaphylaxie, la forme la plus grave de réactions allergiques. Lisez le communiqué (en anglais seulement).

HootSuite, un service de tableaux de bord qui permet aux organisations de gérer et de suivre leur utilisation des réseaux sociaux, a franchi le cap des trois millions d’utilisateurs plus tôt cette année. L’entreprise utilise abondamment les installations d’essai de combinés téléphoniques du centre Wavefront afin de tester les diverses solutions en matière de téléphonie cellulaire. Lisez le communiqué (en anglais seulement).

GreenCentre Canada, un centre d’excellence en commercialisation et en recherche, et la société en démarrage Switchable Solutions Inc., dont la technologie révolutionnaire de chimie verte était en vedette dans le bulletin Excellence de novembre 2011, ont reçu un financement fédéral supplémentaire de développement de 5,48 millions de dollars. Cet investissement supplémentaire, annoncé en février dernier par l’Agence fédérale de développement économique pour le Sud de l’Ontario, appuiera la conception et la mise en service d’installations de production pour recycler les plastiques postconsommation et un projet pilote d’extraction du bitume des sables bitumineux sans avoir à recourir à des bassins de décantation des résidus. Lisez le communiqué.

La société en démarrage OtoSim Inc., de MaRS Innovation, a mené du concept à la commercialisation une nouvelle technologie d’enseignement pour les professionnels de la santé, et ce, en moins de deux ans. Depuis sa mise en marché en septembre dernier, le système OtoSim, qui aide les étudiants à apprendre à diagnostiquer les problèmes auditifs plus rapidement et de manière plus exacte, a généré des ventes de plus de 100 000 $. Regardez la vidéo sur YouTube (en anglais seulement).

BioAmber, une entreprise qui se spécialise dans la transformation de matières premières renouvelables en produits chimiques utilisés dans divers produits quotidiens, a attiré des investissements de 30 millions de dollars au cours des derniers mois; ces sommes permettront d’aider au développement de nouveaux produits et d’établir une usine d’envergure à Sarnia, en Ontario. La Sustainable Chemistry Alliance, appuyée par le Centre d’innovation bioindustrielle, un centre d’excellence en commercialisation et en recherche, a été la première à investir dans l’usine l’an dernier. Pour en savoir plus (en anglais seulement).

Deux chercheurs liés aux RCE ont reçu un prix de la LifeSciences British Columbia pour leurs travaux. Neil Cashman, un membre du réseau de centres d’excellence Prionet, a reçu le Genome BC Award for Scientific Excellence et Bruce McManus, directeur du Centre d’excellence pour la prévention de la propagation de l’insuffisance fonctionnelle des organes, a reçu le Leadership Award.


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