February 2015

In this issue

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The Networks of Centres of Excellence

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Five NCEs awarded funding

The 2015 NCE competition has resulted in five national research networks receiving funding, including four new networks and one network renewal. This investment was announced in December by Ed Holder, Minister of State for Science and Technology. Joining the NCE community are: Aging Gracefully across Environments using Technology to Support Wellness, Engagement, and Long Life – AGE-WELL (Toronto), Biotherapeutics for Cancer Treatment – BioCanRx (Ottawa), the Canadian Arrhythmia Network – CANet (London), and the Canadian Glycomics Network – GlycoNet (Edmonton). NeuroDevNet (Vancouver) was renewed for a second five-year term. Read more.

Program for NCE annual best practices sessions (March 30-31) now available

The preliminary program for the upcoming NCE annual best practices sessions has been posted on the NCE web site. Network or centre leaders will have received instructions about identifying and registering their organization’s delegates for this year’s sessions in an e-mail sent January 19. If you have not received this message but feel you should have, please contact us at

Connect with us on social media

In addition to our established Twitter account, the NCE Secretariat is now also on LinkedIn. You are invited to follow us on Twitter or connect with us on LinkedIn to receive timely updates that include news from the NCE or from the networks and centres, impact stories and the launch of new competitions.

Important tri-agency documents updated

Two important tri-council documents that impact networks and centres have recently been updated: TheTri-Agency Financial Administration Guide and the Policy Statement on the Ethical Conduct for Research Involving Humans. Highlights of changes are available on each document’s web site.

Government of Canada updates Science, Technology and Innovation strategy

Prime Minister Stephen Harper recently introduced an updated version of the federal Science, Technology and Innovation Strategy. In addition to singling out innovation as a specific focus, the new strategy adds additional target areas to those identified in the 2007 version of the strategy. Those areas now include environment and agriculture; health and life sciences; natural resources and energy; information and communications technologies; and advanced manufacturing. Read more.

NSERC Synergy Awards nominations now open

The Natural Sciences and Engineering Research Council has opened nominations for its Synergy Awards for Innovation. These awards honour outstanding research and development partnerships between a university or college, and industry, in the natural sciences and engineering. Nominations are due April 15, 2015. The awards showcase the benefits of pooling academic and industry resources to make the most of Canada’s research excellence and industrial expertise. Read more.


Space-age robot making cancer biopsies more accurate

Mehran Anvari

Women from Ontario and Quebec will continue to be among the world’s first to have a breast biopsy taken by a robotic surgeon that can trace its technological pedigree to the Canadarm and International Space Station. The made-in-Canada technology promises to be less time consuming and more accurate than current manual procedures and can be operated by a radiologist remotely, ensuring equal access to surgical care across all of Canada. Read more.


Research and Impacts

  • A new imaging technique called fusion biopsy is providing a much more detailed picture by linking MRI and real-time ultrasound images to improve the detection and treatment of prostate cancer. This has the potential to help doctors diagnose smaller, early stage cancers and distinguish between aggressive forms of cancer, while also reducing painful biopsies. The Centre for Imaging Technology Commercialization (CIMTEC) is working with several companies to develop the technology.  Read more.
  • The clean diesel engine lab at the University of Windsor has found ethanol and butanol to be promising alternative fuels for use in high compression ratio diesel engines. This innovative project, which is part of the Utilization Theme of BiofuelNet, tests a combination of bio-alcohol fuels and diesel in diesel engines. This has the potential to create a new market for ultra-low emissions biofuels. Read more.
  • Larus Technologies, with the support of LOOKNorth, is improving surveillance in the North Atlantic by combining satellite-based Automatic Identification System (AIS) and satellite-based radar surveillance of the sea with intelligent traffic analysis. The Total::Insight Decision Support System (DSS) can detect anomalous ship behaviour as it occurs and could also lead to a reduction in Search-and-Rescue response time and costs. Read more.
  • Researchers at UBC and the Vancouver Coastal Health Research Institute, with support from AllerGen, have shown that people become vulnerable at the genetic level to air pollution after just two hours of exposure to diesel exhaust fumes. The fumes can modify gene expression by altering the chemical coating of DNA. This carbon-hydrogen coating, called methylation, switches some genes on and others off and can modify DNA at about 2,800 points, potentially affecting 400 genes. Read more.


  • The first in a planned cross-country series of TVN Mindmerge Knowledge Translation events took place at Dalhousie University in Halifax on November 21, 2014. The event featured presentations and panel discussions on a range of topics from improving care for the frail elderly to moving research to policy. Read more.
  • Canadian researchers from across the country met in November to discuss Ebola Treatment and Action with a focus on contributions to potential therapeutics and on prevention and control of infection. The symposium, held by UBC, the Vancouver Coatal Health Research Institute and the Centre for Drug Research and Development (CDRD), fostered dialogue and collaboration, and allowed Canadian health researchers to share knowledge and resources in response to the outbreak of Ebola virus disease.  Read more.
  • At SERENE-RISC’s fall workshop, world-renowned experts in cybersecurity, including Craig Forcese at the University of Ottawa, presented to approximately 100 participants. A video of Dr. Forcese’s presentation titled “Does the State Belong in the Computers of the Nation? Legal Developments in Cybersurveillance” is now available online. Read more.

People and Awards

  • Stephen Scherer, the co-lead of NeuroDevNet’s autism research group, and co-founder of Canada’s first genome lab in Toronto’s Hospital for Sick Children, was named one of the most powerful people in science in the November 24th edition of Macleans. Scherer is part of the research team that discovered copy-number variations in DNA and has since found that these can cause genetic diseases.  Read more.
  • FOXY (Fostering Open Expression Among Youth) was awarded the $1 million Arctic Inspiration Prize (administered by the ArcticNet NCE) in December. The group has developed a knowledge-to-action plan that addresses the complex determinants of sexual health of Northern youth. It will work with youth across the North to facilitate dialogue about sexual health issues, develop leadership and coping skills, and build greater self-confidence for making healthy life choices. Read more.
  • Alejandro Adem, the Director of the Pacific Institute for Mathematical Sciences (PIMS) since 2008, and professor and Canada Research Chair at the University of British Columbia has been appointed as the new Chief Executive Officer and Scientific Director of Mitacs. He assumed the new position on February 1, 2015. Read more.
  • In December 2014, Turuna Seecharan, a post-doctoral fellow at the University of Toronto, won the national AUTO21 TestDRIVE competition for her work on reducing carbon emissions through eco-driving techniques that reduce fuel consumption by an average of 10 per cent. Seecharan also received $7,000 prize for her work that reduces carbon dioxide emissions and mitigates the fuel and maintenance costs of commercial fleets. Read more.

Partnerships, Best Practices and Investments

  • The Ocean Networks Canada Innovation Centre initiated a collaboration with the Fundy Ocean Research Centre for Energy (FORCE) that brings Ocean Networks Canada’s world-leading observation technology to the Atlantic coast. Adding to ONC’s advanced observatories on the Pacific coast and in the Canadian Arctic, the network now hosts data from three oceans, collecting information about weather, wave, and tidal patterns. Read more.
  • Toronto-based Encycle Therapeutics, a biotech company, in collaboration with the Institute for Research in Immunology and Cancer – Commercialization of Research (IRICoR), Université de Montréal, MaRS Innovation and Merck Canada is developing a molecule for an orally-bioavailable macrocycle drug to tackle inflammatory bowel disease. Read more.


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Hans Posthuma
Communications Advisor

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Février 2015

Dans le présent

Suggestions d’articles

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Cinq RCE financés

À l’issue du concours de subventions des RCE de 2015, cinq réseaux de recherche nationaux ont reçu du financement : quatre nouvelles subventions et une subvention renouvelée. Cet investissement a été annoncé en décembre 2014 par Ed Holder, ministre d’État (Sciences et Technologie). Voici les nouveaux RCE : Aging Gracefully across Environments using Technology to Support Wellness, Engagement, and Long Life – AGE-WELL (Toronto, Ontario); Biotherapeutics for Cancer Treatment – BioCanRx (Ottawa, Ontario); Canadian Arrhythmia Network – CANet (London, Ontario); et Canadian Glycomics Network – GlycoNet (Edmonton, Alberta). Le financement du réseau NeuroDevNet (Vancouver, Colombie-Britannique) a été renouvelé pour une deuxième période de cinq ans. Pour en savoir plus.

Programme des Ateliers annuels des RCE sur les pratiques exemplaires (les 30 et 31mars) maintenant affiché

Vous pouvez maintenant consulter le programme préliminaire des Ateliers annuels des RCE sur les pratiques exemplaires qui auront lieu prochainement. Les dirigeants des réseaux et des centres ont reçu un courriel daté du 19 janvier qui comprenait des instructions sur le choix des délégués de leur organisation et leur inscription aux ateliers de 2015. Si vous n’avez pas reçu ce message et que vous croyez que vous auriez dû le recevoir, veuillez nous envoyer un courriel à

Nous suivre dans les médias sociaux

En plus de sa page Twitter, le Secrétariat des RCE possède une page LinkedIn. Nous vous invitons donc à nous suivre sur Twitter ou LinkedIn pour vous tenir au courant et recevoir entre autres des nouvelles des RCE, des réseaux et des centres ainsi que des articles percutants ou être avisés des nouveaux concours.

Deux documents importants des trois organismes subventionnaires mis à jour

Deux documents importants des trois organismes subventionnaires qui touchent les réseaux et les centres ont été récemment mis à jour : le Guide d'administration financière des trois organismes et l’Énoncé de politique des trois conseils : Éthique de la recherche avec des êtres humains (EPTC 2 2014). Le sommaire des modifications du Guide et les points saillants des modifications de l’EPTC 2 2014 figurent à la page Web de chaque document.

Stratégie fédérale en matière de sciences, de technologie et d’innovation actualisée

Le premier ministre Stephen Harper a récemment présenté une version actualisée de la stratégie fédérale en matière de sciences, de technologie et d’innovation. En plus de mettre davantage l’accent sur l’innovation, la nouvelle stratégie comprend de nouveaux domaines ciblés qui s’ajoutent à ceux qui avaient été cernés dans la version de 2007 de la stratégie. Voici les domaines ciblés : l’environnement et l’agriculture; la santé et les sciences de la vie; les ressources naturelles et l’énergie; les technologies de l’information et des communications; et la fabrication de pointe. Pour en savoir plus.

Le CRSNG accepte maintenant les candidatures aux Prix Synergie pour l’innovation

Le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada (CRSNG) a lancé un appel de candidatures aux Prix Synergie pour l’innovation qui reconnaissent de remarquables partenariats de recherche et développement (R et D) entre les universités ou les collèges et l’industrie dans le domaine des sciences naturelles et du génie. La date limite de présentation des candidatures est le 15 avril 2015. Les prix mettent en valeur les avantages de la mise en commun des ressources des établissements d’enseignement postsecondaire et de l’industrie pour tirer le meilleur parti possible de l’excellence de la recherche et du savoir-faire industriel au Canada. Pour en savoir plus.


Un robot de l’ère spatiale accroît la précision des biopsies pour le cancer

Mehran Anvari

Les femmes de l’Ontario et du Québec continueront d’être parmi les premières du monde à profiter d’un chirurgien robot qui fait des biopsies du sein. Cette technologie fabriquée au Canada est issue du bras spatial canadien (Canadarm) et de la Station spatiale internationale. Elle promet d’être plus rapide et plus exacte que les procédures manuelles actuelles. De plus, elle peut être utilisée à distance par un radiologue, ce qui assure un accès égal aux soins chirurgicaux partout au Canada. Pour en savoir plus.


La recherche et ses retombées

  • En associant les images d’IRM à celles obtenues par écographie en temps réel, une nouvelle technique d’imagerie appelée biopsie avec fusion produit une image beaucoup plus détaillée qui permettra d’améliorer le dépistage et le traitement du cancer de la prostate. Cette technique prometteuse devrait aider les médecins à diagnostiquer un cancer de petite taille à un stade précoce et à différencier les diverses formes agressives de cancer tout en réduisant également le nombre de biopsies douloureuses. Le Centre de commercialisation pour la technologie de l’image (CIMTEC) fait équipe avec plusieurs entreprises pour développer la technologie. Pour en savoir plus. (en anglais)
  • Le Laboratoire de recherche sur les moteurs au diesel propre de la University of Windsor a découvert que l’éthanol et le butanol constituent des carburants de rechange prometteurs pour les moteurs diesel à taux de compression élevé. Ce projet novateur, qui s’inscrit dans le thème « L’utilisation » du réseau BioFuelNet, vise à étudier des mélanges de biocarburants à base d’alcool et de diesel dans les moteurs diesel. Les travaux pourraient bien ouvrir un nouveau marché pour les biocarburants à très faibles émissions. Pour en savoir plus.
  • Larus Technologies, avec l’appui de LOOKNorth, améliorera la surveillance dans l’Atlantique Nord en combinant le système d’identification automatique satellitaire et la surveillance radar satellitaire de la mer avec une analyse intelligente du trafic maritime. Le système d’aide à la décision qui en découle, Total::Insight, peut détecter le comportement de navires suspects en temps réel et pourrait également mener à une réduction du temps de réponse des équipes de recherche et de sauvetage et des coûts connexes. Pour en savoir plus. (en anglais)
  • Avec l’appui du réseau AllerGen, les chercheurs de la University of British Columbia et du Vancouver Coastal Health Research Institute ont démontré la vulnérabilité des gènes humains à la pollution atmosphérique après que des sujets eurent été exposés pendant deux heures seulement aux gaz d’échappement de moteurs diesel. Les résultats de l’expérience indiquent que les gaz d’échappement de moteur diesel peuvent modifier l’expression génique en modifiant la « couche » chimique qui enduit l’ADN. Cette modification de la couche de carbone et d’hydrogène – processus appelé méthylation – entraîne la permutation de certains gènes et la suppression d’autres gènes et peut modifier l’ADN sur environ 2 800 points, ce qui est susceptible de toucher 400 gènes. Pour en savoir plus. (en anglais)


  • La première d’une série d’activités prévues à l’échelle du pays dans le cadre des activités de transfert des connaissances Mindmerge du réseau TVN a eu lieu à la Dalhousie University, à Halifax, le 21 novembre 2014. À cette occasion, des présentations et des discussions de groupe ont porté sur un éventail de sujets, depuis l’amélioration des soins aux aînés dont la santé se fragilise jusqu’à la traduction des résultats de la recherche en politiques. Pour en savoir plus.
  • Les chercheurs canadiens de différentes régions du pays se sont rencontrés en novembre pour discuter de la maladie à virus Ebola et des mesures à prendre en mettant l’accent sur les contributions à d’éventuels protocoles thérapeutiques et sur la prévention et le contrôle de l’infection. Sous l’égide de la University of British Columbia, du Vancouver Coastal Health Research Institute et du Centre for Drug Research and Development (CDRD), le symposium a favorisé le dialogue et la collaboration et il a permis aux chercheurs canadiens du domaine de la santé de partager leurs connaissances et leurs ressources pour lutter contre l’épidémie provoquée par la propagation du virus Ebola. Pour en savoir plus. (en anglais)
  • À l’atelier d’automne de SERENE-RISC, des experts en cybersécurité de renommée mondiale, dont Craig Forcese de l’Université d’Ottawa, ont fait une présentation devant une centaine de participants. On peut maintenant visionner en ligne une vidéo de la présentation de M. Forcese intitulée « Does the State Belong in the Computers of the Nation? Legal Developments in Cybersurveillance ». Pour en savoir plus.

Personnes et distinctions

  • Stephen Scherer, codirecteur du groupe de recherche sur l’autisme de NeuroDevNet et cofondateur du premier laboratoire de génomique du Canada à l’Hospital for Sick Children de Toronto, est considéré comme l’un des scientifiques les plus influents par le magazine MacLean’s (numéro du 24 novembre). M. Scherer faisait partie de l’équipe de recherche qui a découvert les variations du nombre de copies de l’ADN et il a découvert par la suite que ces variations peuvent être à l’origine de maladies génétiques. Pour en savoir plus. (en anglais)
  • En décembre, le groupe FOXY (Fostering Open Expression Among Youth) s’est vu décerner le Prix Inspiration Arctique d’une valeur d’un million de dollars administré par le réseau de centres d’excellence ArcticNet. Le groupe, qui a élaboré un plan de mise en pratique des connaissances, s’attaque aux déterminants complexes de la santé sexuelle des jeunes du Nord. Il collaborera avec les jeunes des différentes régions du Nord pour faciliter le dialogue sur les problèmes de santé sexuelle, développer leurs capacités de leadership et d’adaptation et améliorer leur confiance en soi afin de favoriser des choix de vie sains. Pour en savoir plus. (en anglais)
  • Directeur du Pacific Institute for Mathematical Sciences (PIMS) depuis 2008, Alejandro Adem, qui est également professeur et titulaire d’une chaire de recherche du Canada à la University of British Columbia, vient d’être nommé chef de la direction et directeur scientifique de Mitacs. Il est entré en fonction le 1er février 2015. Pour en savoir plus.
  • En décembre 2014, Turuna Seecharan, stagiaire postdoctorale à la University of Toronto, a été lauréate du concours national TestDRIVE d’AUTO21 pour ses travaux sur la réduction des émissions de carbone grâce à des techniques de conduite écologique qui peuvent réduire de 10 % en moyenne la consommation de carburant. Mme Seecharan a également reçu un prix d’une valeur de 7 000 $ pour ses travaux qui permettent de réduire les émissions de dioxyde de carbone de même que les coûts de carburant et d’entretien des parcs de véhicules commerciaux. Pour en savoir plus. (en anglais)

Partenariats, pratiques exemplaires et investissements

  • L’Ocean Networks Canada Innovation Centre a lancé un projet de collaboration avec le Fundy Ocean Research Centre for Energy (FORCE) en vertu duquel la technologie d’observation de pointe d’Ocean Networks Canada (ONC) sera implantée sur la côte de l’Atlantique. Ce réseau, qui s’ajoute aux observatoires de pointe de l’ONC sur la côte du Pacifique et dans l’Arctique canadien, héberge maintenant les données des trois océans qui bordent le Canada et recueille des renseignements sur la météo, les vagues et les régimes des marées. Pour en savoir plus. (en anglais)
  • Encycle Therapeutics, une entreprise de biotechnologie établie à Toronto, travaille en collaboration avec l’Institut de recherche en immunologie et en cancérologie – Commercialisation de la recherche (IRICoR), l’Université de Montréal, MaRS Innovation et Merck Canada afin de développer une molécule qui entrera dans la composition d’un médicament macrocyclique biodisponible par voie orale pour lutter contre la maladie inflammatoire chronique de l’intestin. Pour en savoir plus. (en anglais)


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