March 2014

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The Networks of Centres of Excellence

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BL-NCE competition awards funding to four networks

From left to right: Samantha Espley, Janet Walden, Douglas Morrison, The Honourable Greg Rickford, Irene Sterian, Sylvain Cofsky, Loretta Renard and Mayor Marianne Matichuk

From left to right: Samantha Espley, Janet Walden, Douglas Morrison, The Honourable Greg Rickford, Irene Sterian, Sylvain Cofsky, Loretta Renard and Mayor Marianne Matichuk

The results of the 2014 BL-NCE competition were announced in January, with four networks being awarded a total of $49.7 million over five years. The networks will focus on solving industry R&D challenges related to ultra-deep mining, green aviation, personalized cancer treatment and sustainable electronics manufacturing. Greg Rickford, the Minister of State for Science and Technology, made the funding announcement in Sudbury. Read more.

2014 budget adds R&D funding

The 2014 federal budget, tabled in February, featured a number of initiatives focussed on research and development, including two that involve members of the NCE community. Mitacs will receive $8 million to expand its Elevate internship program, while the Canadian Digital Media Network will receive $3 million over three years to create an Open Data Institute. Among the other initiatives, the three federal granting agencies will receive an additional $46 million to support advanced research and indirect costs, and the new Canada First Research Excellence Fund, with inaugural funding of $50 million starting in 2015-16, will be administered by the Social Sciences and Humanities Research Council (SSHRC). SSHRC will also administer a two-year, $10 million pilot initiative to connect colleges and polytechnics with the research needs of local community organizations. Read more.

Nominations open for R&D partnership awards from NSERC

The Natural Sciences and Engineering Research Council has opened nominations for its Synergy Awards for Innovation, honouring outstanding research and development partnerships between a university or college, and industry, in the natural sciences and engineering. Nominations for this year’s awards are due April 15, 2014. The awards showcase the benefits of pooling academic and industry resources to make the most of Canada’s research excellence and industrial expertise. Read more.


Canadian technology slashes cost of detecting iceberg hazards


Oil and gas exploration companies and transport vessels now have access to a more affordable and efficient tool to guard against icebergs in harsh ocean environments. Developed through LOOKNorth (Leading Operational Observations and Knowledge for the North), the Altimeter Iceberg Detector (AID) has already been used to help with oil exploration and a round-the-world yacht race. Read more.

Helping municipalities comply with safe drinking water rules


Municipalities and regulators have not always seen eye to eye on the best way to ensure the safety of drinking water. Ontario’s regulations, for example, are among the most stringent in North America, yet ambiguities and scientific inconsistencies have resulted in some municipalities investing in expensive groundwater treatments when more affordable and equally effective options were available for protecting public health. Read more.


Research and impacts

  • An autonomous robot that travels over the surface of tailings ponds has completed a six-month demonstration project to help determine the storage capacity of these facilities near oilsands extraction sites. Supported by Leading Operational Observations and Knowledge for the North (LOOKNorth), the project showcased the technology’s ability to dramatically cut the time required to complete such surveys. Read more.
  • A non-toxic biofilm spray promises to improve the ability of automakers to protect lightweight but corrosion-sensitive magnesium alloys that are being used to improve the fuel economy of vehicles. The AUTO21 network is supporting a team that has developed this spray, which could find other uses in pipelines, medical settings, and the food industry. Read more.
  • Doctors treating prostate cancer can take advantage of new methods for measuring how an individual patient’s tumour will respond to drug treatment. This work, supported by the Prostate Centre's Translational Research Initiative for Accelerated Discovery and Development (PC-TRIADD), establishes a new model to determine the biological and molecular makeup of the disease. Read more.


  • The Graphics, Animation and New Media network hosted a workshop on Emerging Mobile and Digital Media Technologies, Methodologies and Opportunities in Vancouver on February 7. The goal was to increase industry-academic collaboration and forge partnerships that will provide solutions to key graphic, animation and digital media problems and needs, lead to future product development and commercialization, and stimulate entrepreneurship and continuous innovation. Read more.
  • Members of the Canadian Stroke Network joined data experts from across the country on December 2-3 in Ottawa to help shape the Heart and Stroke Foundation’s stroke quality plan.  Attendees reviewed the findings of the recently updated and expanded Stroke Services Resource Inventory and took part in lively discussions about strategic opportunities and the future of stroke care in Canada.
  • As part of the Canadian Renewable Fuels Association Summit in Montreal at the beginning of December, researchers from BioFuelNet Canada explored questions surrounding the market for biofuels and the economic potential of these products. The network’s Strategic Business Summit focused on the extent of this industry in Canada, and what can be done to support it. Read more.

People and awards

  • The University of British Columbia named Arvind Gupta as its 13th President and Vice Chancellor on March 12. Dr. Gupta is currently the CEO and Scientific Director of Mitacs. He will assume his new post on July 1. Read more.
  • Karimah Es Sabar, CEO of the Centre for Drug Research and Development, received a Canada’s Most Powerful Women: Top 100 award from the Women’s Executive Network. She was honoured at a national Leadership Summit and Gala in Toronto on December 4. Read more.
  • NeuroDevNet board member Patrick Lafferty was appointed to the Order of Canada on December 31. The honour reflects his contributions to the advancement of Canada’s medical research infrastructure and his strategic planning support for a variety of research organizations. Read more.
  • The Centre for Drug Research and Development has appointed two leading researchers as Co-Scientific Directors. Michael Underhill, Professor in UBC’s Department of Cellular & Physiological Sciences, and Michael Rudnicki, Senior Scientist and Director of the Regenerative Medicine Program and the Sprott Centre for Stem Cell Research at the Ottawa Hospital Research Institute, will focus on Canada’s drug development and commercialization landscape, as well as offering a critical link to the country’s academic health research community. Read more.
  • Anne Ellis, a Kingston, Ontario-based allergy specialist and AllerGen Principal Investigator, has been appointed to a three-year term with the Board of Directors of Clinical Trials Ontario. This independent, not-for-profit organization is dedicated to attracting global clinical trials investments to the province. Read more.

Partnerships, best practices and investments

  • Johnson & Johnson Innovation and its Canadian affiliate Janssen Inc. announced new collaborations with two of this country’s early-stage drug technology development centres, Montreal-based NEOMED and Toronto-based MaRS Innovation. Together, these organizations will identify and advance promising bio/pharmaceutical technologies that have the potential to impact human health. Read more.
  • An asthma clinic established with the help of AllerGen opened at El Salvador’s National Lung Hospital in November. The clinic was named after Allergen researcher Dean Befus, director of the University of Alberta’s Alberta Asthma Centre. He spearheaded the initiative, which emerged from an agreement between the Alberta Asthma Centre and El Salvador’s Ministry of Health. Read more.
  • Mitacs signed an agreement in January with Communitech, the Waterloo Region’s hub for the commercialization of innovative technologies, to extend their partnership to foster innovation and commercialization in southern Ontario. A year-old partnership has already awarded more than $1.1 million to Waterloo Region technology firms, and the agreement will connect Communitech members with Mitacs research programs. Read more.
  • Carbon Management Canada announced the creation of its first research organization in December, the Containment and Monitoring Institute. Hosted at the University of Calgary, the new institute will develop solutions to carbon containment issues associated with subsurface activities. Read more.


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Hans Posthuma
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Mars 2014

Dans le présent

Suggestions d’articles

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Les Réseaux de centres d’excellence

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Tél. : 613-995-6010
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Quatre réseaux sont financés à l’issue du concours des RCE E

De gauche à droite : Samantha Espley, Janet Walden, Douglas Morrison, l'honorable Greg Rickford, Irene Sterian, Sylvain Cofsky, Loretta Renard et la mairesse Marianne Matichuk

De gauche à droite : Samantha Espley, Janet Walden, Douglas Morrison, l'honorable Greg Rickford, Irene Sterian, Sylvain Cofsky, Loretta Renard et la mairesse Marianne Matichuk

Les résultats du concours de 2014 du Programme des réseaux de centres d’excellence dirigés par l’entreprise (RCE-E) ont été annoncés en janvier. Quatre réseaux reçoivent un financement total de 49,7 millions de dollars sur cinq ans pour relever des défis en recherche et développement (R et D) du secteur industriel touchant les sujets suivants : l’exploitation minière à grande profondeur, l’aéronautique écologique, les traitements du cancer personnalisés et la fabrication durable de produits électroniques. Greg Rickford, ministre d’État (Sciences et Technologie), a fait l’annonce de financement à Sudbury. Pour en savoir plus.

Des fonds pour la R et D dans le budget de 2014

Le budget fédéral de 2014 qui a été déposé en février prévoit un certain nombre d’initiatives axées sur la R et D, notamment deux qui touchent la communauté des RCE. Le réseau Mitacs recevra huit millions de dollars pour élargir son programme de stages Élévation et le Canadian Digital Media Network, trois millions de dollars sur trois ans pour créer l’Open Data Institute. Au nombre des autres initiatives, mentionnons les fonds supplémentaires de 46 millions de dollars que recevront les trois organismes subventionnaires fédéraux pour financer la recherche de pointe et les coûts indirects, ainsi que le nouveau fonds d’excellence en recherche « Apogée Canada », qui sera doté de 50 millions de dollars en 2015-2016 et qui sera administré par le Conseil de recherches en sciences humaines du Canada (CRSH). Le CRSH administrera également une initiative pilote de dix millions de dollars sur deux ans afin d’établir des liens entre les collèges et les écoles polytechniques, et les besoins en matière de recherche des organisations communautaires locales. Pour en savoir plus.

Appel de candidatures pour les prix du CRSNG qui reconnaissent des partenariats de R et D

Le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada a lancé un appel de candidatures pour les Prix Synergie pour l’innovation qui reconnaissent de remarquables partenariats de recherche et développement (R et D) entre les universités ou les collèges et l’industrie dans le domaine des sciences naturelles et du génie. Cette année, la date limite de présentation des mises en candidature est le 15 avril 2014. Les prix mettent en valeur les avantages de la mise en commun des ressources des établissements d’enseignement postsecondaire et de l’industrie pour tirer le meilleur parti possible de l’excellence de la recherche et du savoir-faire industriel au Canada. Pour en savoir plus.


De la technologie canadienne réduit fortement les coûts de détection des icebergs


Les sociétés d’exploration de pétrole et de gaz et les navires de transport ont maintenant accès à un outil abordable et efficace servant à détecter les icebergs dans des milieux océaniques rigoureux. Mis au point par le centre Leading Operational Observations and Knowledge for the North (LOOKNorth), l’altimètre pour la détection d’icebergs a déjà été utilisé dans le cadre de l’exploration pétrolière et d’une course de yachts autour du monde. Pour en savoir plus.

Aider les municipalités à se conformer aux règlements sur la salubrité de l'eau potable


Les municipalités et les organismes de réglementation n’ont pas toujours été d’accord sur le meilleur moyen à prendre pour assurer la salubrité de l’eau potable. Les règlements ontariens, par exemple, sont parmi les plus stricts de l’Amérique du Nord, mais en raison d’ambiguïtés et d’incohérences scientifiques, certaines municipalités ont investi dans de coûteux systèmes de traitement de l’eau souterraine alors qu’il existait des options plus abordables et tout aussi efficaces pour protéger la santé publique. Pour en savoir plus.


La recherche et ses retombées

  • Un projet de démonstration d’un robot autonome qui se déplace à la surface des bassins de résidus a pris fin après six mois. Il avait pour objectif de déterminer la capacité de stockage de ces installations qui sont situées près des sites d’extraction des sables bitumineux. Appuyé par le centre Leading Operational Observations and Knowledge for the North (LOOKNorth), il a montré que la technologie pouvait réduire considérablement le temps requis pour réaliser ces études. Pour en savoir plus (en anglais seulement).
  • Un pulvérisateur de biofilm non toxique promet d’améliorer la capacité des fabricants d’automobiles à protéger contre la corrosion les alliages de magnésium légers qui sont utilisés pour réduire la consommation en carburant des véhicules. Le réseau AUTO21 appuie l’équipe qui a créé ce pulvérisateur qui pourrait aussi être utilisé pour les pipelines, dans le milieu médical et dans l’industrie alimentaire. Pour en savoir plus (en anglais seulement).
  • Les médecins qui traitent le cancer de la prostate disposent de nouvelles méthodes pour évaluer comment la tumeur particulière d’un patient réagira aux médicaments. Ces travaux, appuyés par le Prostate Centre’s Translational Research Initiative for Accelerated Discovery and Development (PC-TRIADD), proposent un nouveau modèle pour déterminer la composition biologique et moléculaire de la maladie. Pour en savoir plus (en anglais seulement).


  • Le 7 février, le réseau Graphisme, animation et nouveaux médias a organisé à Vancouver un atelier sur les nouvelles technologies, méthodes et possibilités mobiles et numériques. L’objectif était d’accroître la collaboration industrie-université et d’établir des partenariats qui permettront de trouver des solutions aux principaux problèmes et besoins en matière de graphisme, d’animation et de médias numériques, de créer et de commercialiser des produits et de stimuler l’esprit d’entreprise et l’innovation continue. Pour en savoir plus (en anglais seulement).
  • Les 2 et 3 décembre, des membres du Réseau canadien contre les accidents cérébrovasculaires se sont réunis à Ottawa avec des spécialistes des données de l’ensemble du pays, afin de contribuer à l’élaboration du plan de qualité pour les accidents vasculaires cérébraux (AVC) de la Fondation des maladies du cœur. Les participants ont étudié les résultats de l’inventaire récemment mis à jour des ressources en services d’AVC et pris part à de vives discussions au sujet des possibilités stratégiques et de l’avenir des soins d’AVC au Canada.
  • Dans le cadre du Sommet de l’Association canadienne des carburants renouvelables qui s’est tenu à Montréal au début de décembre, des chercheurs du réseau BioFuelNet Canada ont exploré les questions entourant le marché des biocarburants et le potentiel économique de ces produits. Le sommet commercial stratégique du réseau a mis l’accent sur l’ampleur de cette industrie au Canada et les mesures à prendre pour l’appuyer. Pour en savoir plus.

Personnes et distinctions

  • Le 12 mars, la University of British Columbia a nommé Arvind Gupta à titre de 13e recteur et vice-chancelier. M. Gupta est actuellement chef de la direction et directeur scientifique du réseau Mitacs. Il assumera ses nouvelles fonctions à compter du 1er juillet. Pour en savoir plus (en anglais seulement).
  • Karimah Es Sabar, présidente-directrice générale du Centre for Drug Research and Development, a reçu un prix Top 100 : Les Canadiennes les plus influentes, qui est décerné par le Réseau des femmes exécutives. Elle a été honorée à l’occasion du Sommet du leadership et du dîner de remise des prix qui ont eu lieu à Toronto le 4 décembre. Pour en savoir plus (en anglais seulement).
  • Le 31 décembre, Patrick Lafferty, membre du conseil d’administration du réseau NeuroDevNet, a été nommé au sein de l’Ordre du Canada pour ses contributions à la progression de l’infrastructure canadienne de recherche médicale et l’appui qu’il a donné en matière de planification stratégique à une gamme d’organisations de recherche. Pour en savoir plus (en anglais seulement).
  • Le Centre for Drug Research and Development a nommé deux grands chercheurs comme codirecteurs scientifiques. Michael Underhill, professeur au Département des sciences cellulaires et physiologiques de la University of British Columbia, et Michael Rudnicki, scientifique principal et directeur du Programme de médecine régénérative et du Centre de recherche sur les cellules souches Sprott de l’Institut de recherche de l’hôpital d’Ottawa, s’intéresseront au paysage canadien du développement et de la commercialisation des médicaments et seront des agents de liaison essentiels avec la communauté universitaire de recherche en santé du pays. Pour en savoir plus (en anglais seulement).
  • Anne Ellis, spécialiste des allergies installée à Kingston (Ontario) et chercheure principale au réseau AllerGen, a été nommée pour trois ans membre du conseil d'administration de Clinical Trials Ontario. Cette organisation indépendante sans but lucratif a pour objectif d’attirer dans la province des investissements mondiaux pour les essais cliniques. Pour en savoir plus (en anglais seulement).

Partenariats, pratiques exemplaires et investissements

  • Johnson & Johnson Innovation et sa filiale canadienne, Janssen Inc., ont annoncé de nouvelles collaborations avec deux centres canadiens de développement initial de médicaments, Néomed installé à Montréal et MaRS Innovation installé à Toronto. Ensemble, ces centres repéreront et feront progresser des technologies biologiques et pharmaceutiques prometteuses qui pourraient améliorer la santé humaine. Pour en savoir plus (en anglais seulement).
  • Avec l’aide du réseau AllerGen, une clinique d’asthme a été créée en novembre à l’hôpital pulmonaire national d’El Salvador. Cette clinique porte le nom d’un chercheur du réseau Allergen, Dean Befus, directeur de l’Alberta Asthma Centre de la University of Alberta. M. Befus a été le fer de lance de cette initiative issue d’une entente entre l’Alberta Asthma Centre et le ministère de la santé d’El Salvador. Pour en savoir plus (en anglais seulement).
  • En janvier, le réseau Mitacs a signé une entente avec Communitech, le centre de commercialisation des technologies innovatrices de la région de Waterloo, dans le but d’élargir leur partenariat et de favoriser l’innovation et la commercialisation dans le sud de l’Ontario. Dans le cadre du partenariat qu’ils avaient établi il y a un an, plus de 1,1 million de dollars ont été attribués aux entreprises technologiques de la région de Waterloo. Le protocole d’entente établira des liens entre les membres de Communitech et les programmes de recherche de Mitacs. Pour en savoir plus.
  • Le réseau Carbon Management Canada a annoncé en décembre la création de sa première organisation de recherche, le Containment and Monitoring Institute. Installé à la University of Calgary, ce nouvel institut élaborera des solutions pour les problèmes de confinement du carbone associés aux activités souterraines. Pour en savoir plus (en anglais seulement).


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